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路易斯.阿姆斯壯
Louis Armstrong
◎第一位偉大爵士獨奏家/爵士歌手 生涯菁華。◎眾多經典罕見樂曲完全掌握。◎多種樂團組合,呈現不同風貌。所有的爵士樂聽眾,包括不聽爵士樂的樂迷,都知道路易士阿姆斯壯是一位了不起的樂手,說起來,我們再怎麼推崇他都不為過,這個人,改變了二十世紀初期爵士樂原本著重集體演奏的潮流,他是第一個爵士獨奏明星,也是他帶起了搖擺樂的風潮,將那種切分搖擺,令人手舞足蹈的熱烈節奏感在爵士樂當中發揚光大。阿姆斯壯出生於美國紐奧良的貧民窟,小時候父母無力養育,把他丟給祖母帶大,小時候進過感化院,在裡面學到了如何演奏短號(cornet),少年時期就在紐奧良當地的銅管樂隊中演出,當時很多傑出前輩像是[國王]喬奧利佛Joe King Oliver等人給他不少的指導提攜,1919年奧利佛北上芝加哥發展,將樂團中的位置留給阿姆斯壯,他也很快地嶄露頭角,成為當地知名的樂手。1922年,阿姆斯壯前往芝加哥加入奧利佛的樂團,儘管他加入之後頗受歡迎,稱得上名利雙收,阿姆斯壯的太太,鋼琴家莉蓮 哈定 阿姆斯壯Lil Hardin Armstrong卻覺得阿姆斯壯應該自立門戶闖天下,在太太的鼓勵之下,1924年阿姆斯壯離開奧利佛樂團,改吹小號(trumpet),加入了當時全美首屈一指的弗雷查韓德森大樂團,他的加入,讓韓德森大樂團如虎添翼,據說,當他們演出的時候,許多同行樂手都會跑來觀摩學習,想學幾個絕招讓自己的樂團也能夠演奏得一樣狂熱精彩,當然,來偷學的人都不怎麼成功,畢竟,你的樂團裡少了一個阿姆斯壯。1925年之後,阿姆斯壯也陸續自己擔綱發片,經典名作如、、等等,都成為日後無數樂手重新詮釋的經典標準曲目,當時阿姆斯壯與其他頂尖樂手的不同組合,比如說阿姆斯壯五人、七人熱奏(Hot Five、Hot Seven)等樂團,以及他跟鋼琴手厄爾漢斯Earl Hines的二重奏搭配,都有極為傑出的錄音成果,特別是他跟漢斯的,更是不容錯過的美麗樂章。也就在這段時間裡,阿姆斯壯開始大量使用吟唱 scat的形式(以無意義的音節代替歌詞即興演唱),當時的代表作如等等,極受聽眾喜愛。儘管阿姆斯壯的聲音低沈沙啞,但是他卻是最早的偉大爵士歌手,是他把整個爵士樂乃至於流行音樂演唱的表現,提升到前所未有的藝術高度,阿姆斯壯在歌唱上的貢獻跟成就,絕對比大多數聽眾想像的要高得多,許多開山祖師等級的爵士歌手、流行歌手,像是法蘭克辛納屈Frank Sinatra、艾拉費滋傑羅Ella Fitzgerald,甚至貓王Elvis Presley等等,都自承受到阿姆斯壯的啟發與影響,爵士天后比莉哈樂黛Billie Holiday甚至說過:每當我唱得不好,就會問自己,如果是阿姆斯壯在這邊,他會怎麼唱?阿姆斯壯從1920年代嶄露頭角,一直持續錄音巡迴到1970年他過世的前一年,其間有非常多的作品傳世,其中濫竽充數、打混敷衍的不良作品幾乎很難找到,反而是要挑出「最好、最經典」的,有些不知從何下手,有人問過阿姆斯壯他最喜歡自己哪一張唱片,他說「我通通都喜歡,因為呢,我從來沒有亂吹過任何一個音」